이 책은 저자가 죽음 직전의 환자 수백 명에게 지금 이 순간 당신이 가장 후회하는 것은 무엇입니까 라고 질문을 던진 후 나온 대답들을 모아 몇 개의 주제로 나눠 에세이 형식으로 정리한 것이다.

인간은 죽음에 임박하여서야 가장 순수해지며 내가 인생을 잘못 살았구나라고 탄식하게 된다고 한다.
죽음을 앞둔 사람에게는 지금까지 그가 그토록 쌓아 올리고자 노력했던 돈, 명예, 출세가 아무런 의미가 없다.
이승에서 아무리 많은 돈과 명예, 권력을 쌓았다 한 들, 죽음에서는 그것들을 가지고 갈 수가 없기 때문이다.
 
죽음을 앞 둔 사람들은 이 세상에 관련된 것들을 마지막 순간에 다 내려놓고 나서야 비로소 진정한 인생의 의미가 보이기 시작했다고 말한다. 너무 늦게 깨닫는 것이다. 그나마 이러한 것을 깨닫고 죽는 사람은 짧은 순간이나마 지극한 마음의 평화를 지닌 채 떠나지만 그렇지 못한 죽음은 회환과 후회만 남길 뿐이다.

인생을 어떻게 살아야 제대로 사는 것일까?
그것은 당신이 생의 마지막 순간에 분명히 후회하게  될 것들을 오늘, 지금 하는 것이다.
주위에 사랑할 사람이 있다면 많이 사랑하는 것이다. 삶이라는 여행을 사랑없이는 하지 말라고 한다.
이것 뿐이다.

내가 가진 집과 돈, 땅은 물론 나의 사랑하는 사람들 조차 내가 살아있는 동안 우주에서 잠시 빌려온 것이다.
내가 죽을 때는 그 모든 것들을 다 반납하고 떠나야 한다.
하지만 다행히 한 가지는 가지고 갈 수 있으니 그것은 내가 바치는 사랑이다.

비극은 인생이 짧다는 것이 아니라 정말 중요한 것이 무엇인가를 너무 늦게 깨닫는다는 것이다.
이것을 깨닫게 되면 삶을 바라보는 시각이 완전히 달라지게 된다.
세상을 더 깊이 이해하고 자기 자신과 더 평화롭게 지낼 수 있게 되는 것이다.

만일 타야 할 자전거가 있고 사랑해야 할 사람이 있는가?
있다면 지금 그것을 하라 !

우리는 모두 다 이 세상에 배우기 위하여 왔다.
진정한 삶의 의미를 발견하고 자신과 타인을 사랑하며 스스로를 미소짓게 만드는 일로 삶을 채워야 한다.
이것이 삶의 궁극적인 배움이며 내가 죽을 때 후회하지 않고 가장 평온한 마음으로 떠날 수 있는 방법이다.
Posted by 소박한 독서가

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  1. 카타리나 2010.06.22 10:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    제목을 알고 있었지만
    읽어보지는 않은 책이네요..

    후회할것들을 지금....오늘하는것이다...라는 말이 가슴에 와 닿네요

    좋은 하루 보내세요 ^^

    • 달빛 2010.06.22 11:39  댓글주소  수정/삭제

      인생의 의미에 대해 죽음을 앞둔 사람들의 입을 빌려 이야기하니 가슴에 와 닿는 문장들이 많더군요. 한번 읽어볼 만한 책이라고 생각합니다.

  2. DDing 2010.06.22 11:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사랑해야 할 사람이 있다면 사랑하라...
    가슴에 담아 갑니다.

  3. ★안다★ 2010.06.22 12:22 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아...인생수업 진작에 알고 있었는데,읽어보질 못했네요...
    요새 달빛님 덕분에 읽어야할 책 목록 쌓이고 있습니다.
    그러나 반드시 다 읽어 내겠습니다.
    저하고의 약속이자 달빛님께도 약속하지요...
    일단 드래곤 라자부터요^^

    오늘 좋은 구절들이 너무 많아서 머리보다 마음에 먼저 파~악 하고 꽂히네요^^
    즐겁고 행복한 오늘하루 보내시는 달빛님 되세요~!!!

    • 달빛 2010.06.22 12:41  댓글주소  수정/삭제

      드래곤라자 재미없으면 어쩌지요?
      살포시 걱정이 됩니다...
      책임못짐~ㅋㅋ

      안다님도 좋은 오후 되세요~~

    • 티비의 세상구경 2010.06.23 11:40 신고  댓글주소  수정/삭제

      좋은 책소개 감사합니다.
      가끔 인생에 지칠때~ 돌아보면 너무 좋은책인것 같네요!
      드래곤라자~ 판타지중에선. 주인공이..
      힘이 좀 미미하긴하지만~ 재미있어요 ㅎㅎ

  4. 퍼플스타 2010.06.22 14:22 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    서점에서 제목만 보고 그냥 지나쳤는데.. 한번 읽어봐야겠어요~~인생의 의미라... 혼란한 제게 꼭 필요한 책일듯..

  5. 어설픈여우 2010.06.22 18:29 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    세상을 떠날때 후회없이 떠랄수 있는 삶을 살수 있을까요??
    하루하루 열심히 최선을 다해서 살아가야 하는데....ㅡ,ㅡ

    • 소박한 독서가 2010.06.26 14:54 신고  댓글주소  수정/삭제

      이미 일하랴..딸 공부 도와주랴..여행도 하랴..누구보다도 열심히 살아가고 계시는 것 압니다^^
      여우님께서 그런 말 하시니 괜히 제가 부끄러워지네요~하하
      좋은 하루 되시고 저녁에 우루과이전 응원 열심히 하세요~~~~